人文科学课程受到 “知识分子大合唱 “的威胁

莫里森政府对大学经费的削减,破坏了自20世纪80年代以来存在的、得到两党支持的制度。工党和联盟党曾经就联邦对大学的资助规模进行争论,同时接受了一个浮士德式的协议–国际学生费用的剩余收入可以用来补贴研究。

但在大流行期间,这些费用的损失加速了政府立法改革的影响,迫使大学进行大幅削减。

其结果是,尽管政府喜欢谈论为澳大利亚大流行病后的复苏投资高等教育,但它却在做相反的事情。



人文科学课程受到 "知识分子大合唱 "的威胁



大学没有安全的研究资金来源,一些大学被迫考虑放弃任何大学曾经被期望教授的课程。

其后果是不可避免的。最近几周,拉筹伯大学宣布了一项重组,失去了200个工作岗位,而西澳大利亚大学准备缩减其社会科学课程,包括取消人类学和社会学。

塔斯马尼亚大学已经宣布计划放弃其四分之三以上的学位课程。

最古老和最成熟的大学,资产丰富,无疑将生存下去。但一些规模较小的机构的未来就不那么确定了。

当所有这些混乱发生时,政府一直保持沉默。它似乎对自己在 “改革 “的名义下所造成的破坏感到自豪。

政府没有采取任何措施来恢复大学在大流行病期间损失的收入。

相反,它拒绝将JobKeeper收入支持计划扩大到高等教育,导致该部门在2020年失去了17000多个工作岗位。

然后,所谓的《高等教育支持法》的就业准备毕业生修正案迎来了一代多以来最大的资金削减。

英联邦赠款计划下对国内学生名额的支持总额被削减,该计划不再对研究进行交叉补贴。

尽管问题的规模很大,但只提供了微不足道的一次性10亿元的研究拨款作为补偿。

对人文学科资金的削减尤其野蛮,这些课程的学生的HECS债务已经翻了一番。

就业准备毕业生变化的基本假设是,与STEM(科学、技术、工程和数学)学科的毕业生不同,人文和社会科学的毕业生既不容易立即就业,而且无论如何对经济的贡献也较小。

这两个假设都不是真的。

在2016年的一次演讲中,澳大利亚商业委员会首席执行官珍妮弗-韦斯塔科特认为,人文学科毕业生所拥有的分析和研究技能使他们具有很强的就业能力。

这些都是创新经济所依赖的技能,就像它需要STEM技能一样。但是,创新是另一个概念,在政府的言辞中比在其政策中更突出。

政府的企业支持者并不勉强指出,政府对人文学科的敌视是错误的。

然而,大学在决定如何用更少的钱来解决问题时,似乎越来越多地从政府那里得到启示。

拉筹伯大学地区校区的艺术课程现在只能在网上进行,工作人员担心拉筹伯大学备受好评的历史课程会受到拟议削减的影响。

在西澳大学,取消人类学专业既意味着该大学长期以来享有全球声誉的学科的消失,也意味着对其培养具有适合西澳商品经济需求的毕业生的能力的打击。

矿业公司在土著产权谈判中依靠人类学家的专家意见,法院也是如此。为什么一个采矿州最成熟的大学会选择在目前的危机中放弃这种专业知识,这是一个谜。

有一个很好的例子可以说明,人类学毕业生很好地掌握了前联邦教育部长丹-特汉所描述的 “未来就业增长领域所需要的技能”。

事实是,要证明人文教育的效用从来都不难,只有那些唯利是图的人才会怀疑这一点。但是,大学不应该仅仅从经济效用的角度来为他们提供的每一门课程辩护。

任何研究都有一个更深层次的效用,那就是增加我们对自身人性的理解,这也是澳大利亚大学中正在成为受威胁物种的人文和社会科学课程的最大贡献。

世界领先的大学一直都明白这一点,我相信澳大利亚高等教育部门的领导人也明白这一点。

然而,当联邦政府继续消耗该部门的资源时,他们将发现越来越难保持与国际同行的关系。

金-卡尔是维州的工党参议员,也是高等教育的前部长和影子部长。

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