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澳大利亚新南威尔士大学 | sUNSWift太阳能车队20岁啦!

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Sunswift eVe及其制造团队

这一切都源自1995年,当时,一位名叫拜伦·肯尼迪(Byron Kennedy)的电气工程专业大四学生正在为自己的毕业论文寻找一个有趣的论题。他想到,既然新南威尔士大学是世界公认的光伏领域领导者,而且拥有全澳最好的工程学院,为什么不创造一个能参加比赛的太阳能车呢?

就这样,新南威尔士大学著名的Sunswift团队诞生了。该项目受到新南威尔士大学工程学院的支持,在项目创立后的20年里,共设计改造了5辆太阳能赛车、创造了3项世界纪录并且参加了超过3万5千公里的比赛。该团队如今成为澳大利亚最出名、最成功的学生运作团队。

拜伦·肯尼迪在今年8月12日的Sunswift“庆生”派对上

由一辆二手赛车极光Q1开始,初出茅庐的团队对这辆赛车进行了彻底改造,以参加世界顶尖的太阳能车竞赛——世界太阳能车挑战赛(WSC),完成了从澳大利亚北部城市达尔文到南部城市阿德莱德长达3千公里的赛程。赛事结束后,他们将这辆车更名为Sunswift,名字中融入了新南威尔士大学的名字“UNSW”。

在第二年的比赛中,Sunswift在46支竞赛队伍中取得了第9名的好成绩,以53.2公里/小时的速度完成了长达56小时32分钟的比赛。受到这次成功的鼓舞,Sunswift团队招募了新成员,重新设计并制造了Sunswift II太阳能车。紧接着他们又创造出Sunswift III和Sunswift IVy。现在的新生代太阳能车已不再是车内狭窄、仅有一个座位的普通车型了——Sunswift eVe是一款外形拉风的两座跑车。

团队的成长过程中有起有伏。1999年,他们试图挑战从珀斯到悉尼全长共4012公里横贯大陆的世界纪录,但由于连续五天遭受了罕见大雨的侵袭,他们不得已将日程延长到了10天。大卫·斯诺登(David Snowdon)是资历最深的团队成员(截至在2009年取得计算机工程专业的博士学位毕业,他在团队中效力了整十年)。他记得,在2003年WSC比赛前,因为拖车翻车导致Sunswift II被毁后的“彻底心碎”,还有在2005年的比赛中Sunswift III翻下路沿的可怕场面。

但大卫·斯诺登觉得这些低谷同样弥足珍贵。他说:“Sunswift团队能够接受学生的失败,并让他们从中学到,一时的失利不代表世界末日。实际上,拥有坦然面对失败的勇气是获得成功的重要条件。”

克拉拉·马佐尼(Clara Mazzone) 2009年加入的时候,由于大四学生纷纷退出和博士学生要专注学业,团队士气低落。唯一把全部时间投入其中的成员就是这个新南威尔士大学可再生能源工程专业的学生。尽管如此,她最后成功改变了太阳能车队的命运。“2008年,我们招募了18个新人,花了一年的时间从过去队员那里学习知识,并开始制定长期的知识传授计划,从而确保即使关键成员离开,团队也能继续运作。”

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克拉拉·马佐尼

在克拉拉·马佐尼的领导下,她驾驶的太阳能车Sunswift IVy获得2009年世界太阳能车硅谷挑战赛的第一名以及总决赛的第四名。“我们团队非常棒……这是有史以来,我们团队取得的最好成绩。”

对许多人来说,太阳能车队已成为了他们事业的起点。新南威尔士大学机械工程的毕业生山姆·帕特森(Sam Paterson)最近在特斯拉汽车公司(Tesla Motors)谋得理想职位,这要完全感谢在太阳能车队的日子。他在2013年结识了斯坦福大学世界太阳能车队的成员,那个成员在2014年给他推荐了这份工作。山姆·帕特森今年一月搬到了硅谷,开始了在这家高知名度的电动汽车公司电池工程领域的工作。

克拉拉·马佐尼目前在太平洋地区负责太阳能发电场的建设。她感谢太阳能车队给予她的自信心: “在太阳能车队的经历让我在自己不知所措的时候,对自己说,‘你当时也不知道如何造出一辆太阳能汽车,更不知道怎么驾驶它横跨澳大利亚,但你做到了。’我就知道我是可以解决问题的。”

太阳能车队将带着Sunswift eVe在今年10月重返世界太阳能车的比赛。团队花了大量时间准备参赛的太阳能车,因为要与同类别的另外11支车队竞技,这些车队大部分都是资金雄厚的大型车队——它们来自日本、美国、德国、荷兰和英国。2015年,参赛车共有三个类别,共计46支队伍。

去年10月,Sunswift太阳能车队创下了最快太阳能车的世界纪录,以平均速度100公里/小时跑完500公里,成功打破保持了26年的纪录。六十名本科生,大多来自新南威尔士大学工程系,他们设计并制造了eVe,这辆车电池满电时最高时速可达132公里/小时,若电量完全靠几乎覆盖整个车身的太阳能电池板供电,平均驾驶速度高达60公里/小时。

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Sunswift“庆生”派对上:Sunswift eVe(图左黑车)和Sunswift Ivy(图右白车)

就读于新南威尔士大学计算机工程专业的太阳能车项目主管海登·史密斯(Hayden Smith)说:“这是一个伟大的成果,它激励和鼓舞着我们前进,并激发我们的潜能。我们正在处理这些真实存在的工程难题,所以当你通过创新、热情和努力去获得成功时,你会觉得十分兴奋。”

2015年8月,Sunswift庆祝车队成立20周年,车队的已毕业成员也出席了由新南威尔士大学工程学院主办的派对,但这个享誉盛名的团队不会就此止步,事实上,他们已打算争取另一个“世界第一”——把他们的太阳能跑车在澳大利亚注册成为合法车辆。

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